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托举2020深调研|人工智能产业:“钢铁直男”的

“总体来看,人工智能是一个受到利好影响偏多的行业。”广州人工智能发展促进会副秘书长蔡远尘对南都记者说,“这不是说疫情没有带来负面影响,但总的来看好的因素比较多。”

疫情对于人工智能行业的影响是一体两面:对于人工智能企业自身来说,疫情带来的员工复工管理问题、供应链上游供应问题、资金压力等实际困难应对起来并不轻松。但与更多企业头疼的市场问题不同,人工智能以其技术的在线、替人、提效等特有属性,在疫情期间迎来了一轮需求爆发,并在各行各业、社会各个领域展开了更为广泛的应用。

“我们低估了疫情的影响。当时(我们)有预计小米发布会可能没法现场进行,但万万没想到春节假期会延后。”深声科技创始人及CEO周俊明在接受南都记者采访时说,疫情给他们打了个措手不及。

深声科技是一家2018年在广州创立的人工智能初创公司,年前成功拿下小米公司的需求标的,用其研发的声音克隆技术,为小米AI助手“小爱同学”开发重要功能。但受疫情影响复工推迟,要在发布会前与小米的技术的对接,自然带来了挑战。

除了打乱原有的计划,在新增需求下,供应链问同样很突出。“我们当时把公司所有库存的9台机器人都支援给了疫区前线。” 广州人工智能企业赛特智能CEO李睿说。

早在大年初三,赛特智能研发的配送机器人就奔赴广东医院“上岗”。2月1日,第一批4台机器人到达武汉,深入隔离病区支援医生工作。在汉口医院,因为被网友拍成视频,赛特机器人还成了“网红”。

但直到2月中旬,受上游供应链未开工的影响,公司一直只能使用库存的9台机器人,已完成开发的测温机器人生产因此受到限制。

另一家广州人工智能企业创新奇智也遇到了类似的问题。“我们春节期间就加班加点,准备为日后企业复工需求研发基于人脸识别功能的测温一体机。” 创新奇智华南区总经理何庆虽然有先见之明,研发人员实力也过硬,但“巧妇难为无米之炊”,硬件备货不足还是给研发带来了一定的困难。此外,“由于客户的复工时间大大推迟,(这次疫情)多多少少影响到了我们的业务推进、项目实施等进度。”

广州市人工智能产业发展促进会副秘书长蔡远尘认为,供应链上游企业普遍存在原材料短缺、生产停滞、物流时效等难题。

供应链问题只是难点之一。由于人工智能是一个新兴产业,除部分转型企业外,为数不少的初创型企业面临较大的风险挑战。

“技术研发和应用推广需要资金投入,而疫情当下融资难度渐高,我了解到一些相关的创投基金现在也比较有压力,投资会更加谨慎,所以对现金流储备不是很充足的企业来说可能会比较难。”

尽管遇到种种困难,但与许多其他行业企业受疫情影响面临订单量减少等市场问题不同的是,在此次疫情中,用人工智能技术协助疫情管控和助力企业复工复产已经成为从政府到企业的共识。

“人工智能是比较全面的一个行业,它更多依赖的是核心的计算技术。我想这次疫情其实给我们带来更多的是发展机遇。”周俊明说,例如疫情期间人们因被隔离在家,对有声读物的使用需求迅速增长,深声科技的智能语音服务也通过这样具体的产品形态继续落地。

用李睿的话来说,他们研发的机器人“就是奔着疫情一线痛点需求去的。”在感染风险最大、工作最为繁重的隔离病区,机器人可以明显减少医护人员和患者的接触次数、减少医护人员劳动强度,而且机器人参与工作本身不需要口罩、防护服等紧缺物资,又可以节约物资损耗。因此机器人应用得到了前线广东省医疗队、武汉医护人员以及患者的一致肯定。

深圳市普渡科技有限公司创始人张涛说,在武汉大学人民医院东院投入使用的配送机器人,有一个场景让他印象深刻。一位上年纪的患者在取完餐后,不停地对着机器人说“谢谢”。“机器人虽然平时看起来是个‘钢铁直男’,但在疫情中,却能为患者带来一点温暖。”

在疫情高峰期间,人工智能以医院配送机器人、远程医疗、辅助科研攻关等方式参与抗疫一线。而在国内疫情高峰渡过之后,面对企业疫情期间复工复产的特殊需求,人工智能与云计算、大数据等技术更是在智能测温、智能防控、在线办公、在线教育等应用场景爆发。

面对市场机遇,不少人工智能企业在原有成熟智能产品基础上,针对疫情特殊需求进行快速研发及应用,也扩展了新的市场和用户群体。

2月12日,在广州天河科技园的林荫道上,一台极飞科技研发的防疫无人车徐徐驶过,车上搭载的气流喷雾机转动自如,可以精准定点喷洒,每小时消杀面积能超过6万平方米。

在猎德幼儿园,防疫无人机和防疫机器人互相配合,仅用短短5分钟,就完成了幼儿园近8000平方米户外区域的消杀工作,替代了4-5名工作人员几个小时的工作量。在此之前,极飞科技主要以农用喷洒无人机而著名。

对于拥有创新基因的人工智能企业来说,疫情带来的种种困难也在一一被解决。周俊明说,自1月31日开始,公司内部就开始讨论怎么利用互联网资源持续加速项目实施:“我们启动紧急预案,通过远程工具完成开发、联调、测试工作。周围的公司还没复工,我们就已经在线上开工了。”

“我们的小爱同学也升级了,它现在可以定制声音。”2月13日下午,受疫情影响的小米发布会首次以纯线上形式举办,雷军在发布会上一如往常介绍产品新的“黑科技”,而小爱同学可以定制声音和唤醒词的新功能正是由深声科技研发。

“得知我们的生产需求,政府帮我们协调了上游原料企业复工复产,这对我们是非常关键的帮助。”李睿告诉南都记者,随着供应链问题的解决,企业产能不仅得以恢复,还将为满足生产疫情防控产品需求而进一步扩大。据他预计,机器人产能即将达到月产数百台。

蔡远尘认为,立足中长期看产业发展,人工智能产业“机”大于“危”:疫情有需,催化了消费者和企业客户新习惯新理念的产生,人工智能技术在治安管控、疾病防治、文化教育、生活消费等方面加速渗透。

“经过这次疫情之后,用户会深入体会人工智能服务的的便利性和科学性,人工智能不再是一个仿佛未来科幻般的概念,而是‘未来已来’,这将有利于技术应用的进一步推广。”他说,从商业角度来讲,这次疫情也会促进人工智能相关应用公司的订单量增加。“企业如果能熬得过去,将会迎来一波新的转机。”

周俊明也认为,“疫情会加速人工智能细分领域的发展。比如武汉方舱医院里面无接触式的送餐机器人,其实以前有些酒店也有,但并没有被得到广泛认可,而经过这次疫情,人们会逐渐认同这种无接触式的配送是更好的。”

周俊明认为,整个人工智能产业目前还处于萌芽状态,此次疫情会让人们更加认识到这项技术的潜力。何庆对此也表示同意:“经此一疫,大家会更加主动地拥抱数字化和在线化,而人工智能相关技术正能够辅助企业实现数字化转型。”

面对疫情下新的市场机遇,政府层面也对人工智能应用进行大力支持。早在2月4日,工信部科技司就发布倡议书,呼吁“攻关并批量生产一批辅助诊断、快速测试、智能化设备、精准测温与目标识别等产品”。

2月19日,工信部办公厅印发《关于运用新一代信息技术支撑服务疫情防控和复工复产工作的通知》。随后,各地纷纷以出台相关政策或征集人工智能产品的方式支持AI“战疫”。

如今,疫情带来的市场需求将催化人工智能行业向前发展已成为这个行业企业的一项共识。而这种新的市场机遇将会催生出很多产业,这也是一次技术整理构建的机会。与此同时,政策机遇也在加码:3月30日,被称为广州数字经济“1号文件”的《广州市加快打造数字经济创新引领型城市的若干措施》在广州市政府常务会议上审议通过。新政共推出22条具体举措,加速重点领域向数字制造和数字服务转型升级。再加上此前于2月21日发布的《广州人工智能与数字经济试验区建设总体方案》,广州人工智能产业发展正迎来新一轮政策风口。

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