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NASA已亲口承认:木卫二可能存在生命,2024年将前

檀香山是美国夏威夷州的首府,1894年11月24日孙中山于此创立了兴中会。而在126年后的2020年6月21日,一场科学界的盛会也在此召开。

这就是戈尔德施密特大会,包括NASA(美国宇航局)在内的众多科学机构都派出代表参与了本次大会。

在6月25日的会程中,NASA的科学家公开了一个让人震惊的事实:根据全新模型,木卫二表面之下可能存在着由液态水组成的海洋,也就是说木卫二的环境存在能够维持生命的可能性。

要注意,根据NASA科学家的说法,构成木卫二海洋的是“水”,不是乱七八糟的甲烷什么的。

此前的研究就曾发现木卫二存在高数公里的白色水蒸气喷泉,这些喷泉的运作十分规律。根据哈勃望远镜的观测数据,木卫二海洋中可能存在氯化物和硫化物。这意味着木卫二海底可能存在着类似地球海洋深处的“热液喷口”的热源。

所以经过研究,NASA的行星学家Mohit Melwani Daswani认定木卫二是太阳系内寻找生命的最佳地点。

NASA也提出了一个探索木卫二的计划,全新的“欧罗巴快船”将很快启动(“欧罗巴”为木卫二别称),预计在2024年启程去探索木卫二冰层下方的世界,寻找生命迹象和木卫二岩石火山运动。

由于到达木星最短需要13个月,因此探测器最快将在2025年抵达木卫二。这也是我在文初说“2025年,人类或将首次发现外星生命”的原因。

其中,旅行者1号在木卫二上发现了布满条状沟壑的地形和众多环形山,而后继者伽利略号在更近距离接近木卫二后发现,木卫二表面冰层上的裂缝和地球南北两极的冰盖运动十分类似。

而且伽利略号还在木卫二表面发现了很多“十字纹”,形似地球火山活动后物质扩散造成的现象。因此科学家认为,造就木卫二地形的应该是一系列的火山喷发或者地底喷泉。

首先是木卫二冰盖下面应该含有类似地球的海洋,因为只有产生在海洋上的冰盖才能产生大规模的裂缝条纹。

其次是木卫二拥有稳定的热源,能够为木卫二的地质活动提供能量,例如火山喷发、地底喷泉等。

一般星球的热源都来自其核心,像是太阳的热源是核心的聚变反应,而地球的热源是内部重元素的裂变反应。

当木卫二运转到近木点时,其会因木星的引力增加被拉长,当运转到远木点时,会因为木星引力的减小而恢复形状。这一拉一缩造成的摩擦力会加热木卫二的核心,为其星球活动提供能量。

别小瞧了这些摩擦力,这些摩擦力产生的热量有时候会促使液态水冲上冰层,形成数百乃至数千米的喷泉。可以想象木卫二内部一定不缺少类似的被加热的水,甚至还会有富含硫化物的热液喷口。

在地球上,火山会造就非常丰富的含硫化合物,当这些化合物在黑底喷出时会形成类似“黑烟囱”的结构。不少深海生物都依赖黑烟囱带来的硫化物生存,像是著名的管状蠕虫。

木卫二也会因水电解产生一定的氧气,在其十分稀薄的大气层中就含有一定比例的氧气,其海洋中可能也溶解有一定的氧气。

同时伽利略号飞船采集到的数据也表明,木卫二很可能含有一个类似地球的铁核心。因为木卫二在木星磁场的影响下可以激发出一个自己的感应磁场,这意味着其内部很可能存在着一个类似海水的传导层和一个金属内核。

讲了这么多就是想说明一个事情:木卫二的冰层之下很可能涵盖一个拥有丰富水热条件的、适合生命诞生和维持的世界。

一般我们认为,地球生命最早起源于远古海洋中有机物的碰撞,而这些有机物则来自于外太空。

形成于星际空间的有机物随着星体间陨石交换来到地球上,并随着时间的推移偶然反应出可以自我复制的DNA,最终构成今天的地球生命。

这一推测也被欧洲航天局的“罗塞塔”号探测器部分证实,它在目标彗星上发现了有机物——甘氨酸。而甘氨酸正是构成地球生命的20种氨基酸之一。

2013年,借助全新信号处理技术,NASA重新处理了伽利略号探测器拍摄的木卫二表面条纹图片,证明了木卫二表面存在黏土矿物质的痕迹。这表面木卫二曾经遭受过小行星的猛烈撞击并留下了矿物残骸。

而且在木卫二厚厚的冰层上也有与地下海洋的物质交换通道——间歇泉,就是文章刚才说的被摩擦力加热喷出的水柱。在间歇泉工作的时候木卫二表面冰层得以暂时融化,部分抵达木卫二表面的有机物得以进入地下海洋开始演化旅程。

有了上面两个条件,看上去在木卫二上发现生命是十拿九稳的事情啊。不过也正因如此,人类目前可能也不敢让探测器登陆木卫二。

虽然在卫星出发前都会进行彻底的消毒,长期太空旅行带来的辐射也会二次消灭附着飞船的微生物,但是哪怕仅仅是一点点的漏网之鱼,在木卫二的优越条件支持下可能也会污染这颗星球。

地球上能够经历这些恶劣条件还能存活下来的家伙太多了,别的不说,单说大名鼎鼎的“水熊”。

它能够在接近绝对零度的-272摄氏度存活2分钟,在-200摄氏度的环境中存活数天,也可以在181摄氏度的高温中存活2分钟。

其次它可以在5700格雷的射线下活蹦乱跳,一般10-20格雷的射线即可杀死人类。而且它还能抵御5.7万伦琴的辐射,一般500伦琴即可杀死人类。这意味着原子弹可能都对无可奈何。

水熊还可以在真空存活,能够承受600兆帕斯卡的压强,约为6倍马里亚纳海沟的水压(最深约10994米),约为正常大气压的6000倍。

可以看到,如果探测器沾染了水熊并且没能完全杀灭它的话,它完完全全能在木卫二上开创属于自己的世界。

更何况地球上像水熊这么牛的生物还有一大票,仅凭目前人类的除菌技术谁都不敢保证100%除菌。

因此究竟该如何对木卫二展开详细的探测科学界一直有很大的争议,很多人认为,从降低风险的角度看,目前最好还是留木卫二一片净土吧。

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